Vinculan dieta alta en sal con demencia

“Tenemos que mantener la sal bajo control. Puede alterar los vasos sanguíneos del cerebro y hacerlo de manera cruel”.

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Una dieta alta en sal puede afectar negativamente la función cognitiva -los procesos mentales que nos permiten realizar cualquier tarea- al causar la deficiencia de un químico que es vital para mantener la salud vascular en el cerebro: el óxido nítrico compuesto.

Según un nuevo estudio de investigadores del Weill Cornell Medicine en Nueva York y publicado en la revista Nature, cuando el nivel de óxido nítrico es demasiado bajo, se limita el flujo sanguíneo al cerebro y se producen cambios químicos en una proteína esencial, la proteína tau, lo que contribuye a la demencia.

El óxido nítrico funciona relajando y ensanchando los vasos sanguíneos, permitiendo que la sangre fluya. Por el contrario, la escasez de este compuesto puede restringir el flujo sanguíneo.

En el estudio, los investigadores buscaron comprender la serie de eventos que ocurren entre el consumo de sal y la mala cognición y concluyeron que reducir la ingesta de sal y mantener los vasos sanguíneos sanos en el cerebro puede “evitar” la demencia.

“Nuestro estudio propone un nuevo mecanismo por el cual la sal media en el deterioro cognitivo y también proporciona más evidencia de un vínculo entre los hábitos dietéticos y la función cognitiva”, señala el autor principal del estudio, el doctor Giuseppe Faraco, profesor asistente de investigación en Neurociencia de la Escuela de Medicina Weill Cornell.

Hallazgos en secuela

El nuevo estudio se basa en la investigación publicada el año pasado en Nature Neuroscience por el doctor Faraco y los doctores Costantino Iadecola y Anne Parrish Titzell.

El estudio del 2018 encontró que una dieta alta en sal causaba demencia en ratones. Los roedores no pudieron completar las tareas de la vida diaria como construir sus nidos y tuvieron problemas para pasar las pruebas de memoria.

El equipo de investigación determinó que la dieta alta en sal estaba causando que las células en el intestino delgado liberen la molécula interleucina-17 (IL-17), que promueve la inflamación como parte de la respuesta inmune del cuerpo.

La IL-17 entró en el torrente sanguíneo y evitó que las células en las paredes de los vasos sanguíneos que alimentan el cerebro produzcan óxido nítrico.

En general, este estudio destaca cómo la salud vascular es importante para el cerebro. “Como demostramos, hay más de una forma en que los vasos sanguíneos mantienen el cerebro sano”, precisa el experto.

Aunque se necesita más investigación sobre el consumo de sal y la cognición en humanos, el estudio actual en ratones es un recordatorio para que las personas deben regular el consumo de sal, añade el doctor Iadecola.

“Y las cosas que son malas para nosotros no provienen de un salero, sino de alimentos procesados y de restaurantes”, advirtió. “Tenemos que mantener la sal bajo control. Puede alterar los vasos sanguíneos del cerebro y hacerlo de manera cruel”.