¿Vacunado? Muchos todavía luchan con el temor de contraer Covid

Una encuesta publicada por la Asociación Estadounidense de Psicología encontró que el 48 por ciento de los adultos que han sido vacunados dijeron sentirse “incómodos” por regresar a las interacciones en persona, una vez que la pandemia haya terminado. “Al final del día, si realmente está luchando con esa sensación, entonces es hora de buscar ayuda profesional”.

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Desde el comienzo de la pandemia, Kit Breshears ha estado aterrorizado de contraer el coronavirus. Y vacunarse no cambió eso milagrosamente.

Durante los pasados 13 meses, Kit -de 44 años y residente en Minnesota- no ha puesto un pie dentro de una tienda o restaurante, ni siquiera para comprar comida para llevar. Todas las visitas a familiares y amigos han terminado en Zoom.

Cuando recibió su segunda inyección de Covid-19 al inicio de este mes, sintió alivio, confesó, pero con la pandemia aún en curso, le resultó imposible apagar su ansiedad.

“Mi temor es que no se vacunen suficientes personas o que no se vacunen de manera oportuna, y terminemos obteniendo una variante horrible que nos devuelva a donde empezamos”, añadió Kit. “No quiero estar sentado en una sala de cine con el ‘paciente cero’ de una variante que se resiste a la vacuna”.

Con más de 93 millones de personas -o más de una cuarta parte de la población de Estados Unidos- completamente vacunadas, han surgido dos bandos: los que recuperan el tiempo perdido en forma de fiestas en casa, happy hours y viajes, y los que no pueden deshacerse del miedo por contraer el coronavirus.

Y Kit no es el único en la última categoría. Una encuesta publicada por la Asociación Estadounidense de Psicología encontró que el 48 por ciento de los adultos que han sido vacunados dijeron sentirse “incómodos” por regresar a las interacciones en persona, una vez que la pandemia haya terminado.

Por el momento, cierta timidez es algo bueno, dicen los expertos en salud pública.

“Todavía estamos involucrados en la fase de contención de la enfermedad de la pandemia”, puntualizó a NBCNews Tener Goodwin Veenema, profesor e investigador visitante en el Centro Johns Hopkins para la Seguridad de la Salud.

“Las personas completamente vacunadas deben sentirse seguras de la protección que han recibido”, continuó, “pero aún deben usar sus mascarillas en espacios públicos y evitar grandes grupos de personas desenmascaradas”.

No obstante, para las personas sanas y completamente vacunadas, el miedo a contraer Covid-19 no debe ser paralizante, advirtió Vaile Wright, psicóloga clínica y directora senior de innovación en el cuidado de la salud de la Asociación Americana de Psicología.

“Con pandemias anteriores, como el SARS y el ébola, hemos visto agorafobia”, dijo en referencia al trastorno de ansiedad en el que las personas temen tanto a determinadas situaciones que es posible que no abandonen sus hogares. “Al final del día, si realmente está luchando con esa sensación, entonces es hora de buscar ayuda profesional”.

Aclaró, sin embargo, que aún es normal que muchas personas sientan ansiedad mientras esperan respuestas sobre la solidez a largo plazo de las vacunas, así como sobre cómo será la vida después de la pandemia, desde el regreso al lugar de trabajo hasta que los niños regresen a la escuela por completo.

¿Cuán preocupado debería estar?

Los estudios indican que las vacunas ofrecen una fuerte protección contra el coronavirus.

Según un estudio de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades publicado en marzo,  las inyecciones de Pfizer-BioNTech y Moderna son aproximadamente 90 por ciento efectivas contra la infección en el mundo real. Si bien aún no se sabe cuánto dura la protección, la inmunidad de esas vacunas parece durar al menos seis meses.

La inyección de dosis única de Johnson & Johnson, mientras tanto, tuvo una efectividad del 66.3 por ciento en general en los ensayos clínicos para prevenir enfermedades y pareció ser 100 por ciento efectiva para prevenir hospitalizaciones y muertes por el virus.

El pasado viernes, además, los CDC y la Administración de Alimentos y Medicamentos anunciaron que Estados Unidos puede reanudar la administración de la vacuna, tras reservas planteadas sobre posibles efectos secundarios.

“Ninguna vacuna es 100 por ciento efectiva. Estas vacunas no son una excepción”, aseguró el doctor Adam Ratner, director de enfermedades infecciosas pediátricas en NYU Langone Health. “Para muchas personas, la protección que reciben puede ser que las protege contra la necesidad de ir al hospital, enfermedades graves o la muerte, incluso si terminan contrayendo una infección por Covid”.

En comparación con una vacuna contra la gripe, que puede tener solo un 40 por ciento de efectividad según el año, esas cifras son alentadoras, agregó Ratner.

Aún así, muestran que necesitamos obtener un “control a nivel de población de este virus”, agregó.

Los expertos dicen que esto será particularmente importante a medida que las variantes continúen surgiendo y diseminándose, aunque hasta ahora, las vacunas han funcionado bien contra ellas en los ensayos. La semana pasada, el New England Journal of Medicine documentó a dos personas completamente vacunadas con casos de avance ligados a variantes, y ambos tenían síntomas leves.

“Apremia vacunar a un número suficiente de personas y lograr más inmunidad de rebaño, antes de que las variantes puedan continuar propagándose y mutando y fortaleciéndose”, dijo el profesor Goodwin Veenema.

Si bien cada día se vacuna a más personas, la pandemia está lejos de terminar. En promedio, todavía hay alrededor de 60 mil nuevos casos diarios de Covid-19 diagnosticados en los Estados Unidos.

Por ello, el médico de enfermedades infecciosas más importante del país, el doctor Anthony Fauci, ha dicho que los estados no deberían aliviar las restricciones de coronavirus hasta que los nuevos casos caigan por debajo de los 10 mil por día.

La protección máxima de las vacunas se produce dos semanas después de la segunda dosis en las vacunas de dos dosis y dos semanas después de la dosis única de Johnson & Johnson.

En ese momento, dicen los CDC, las personas completamente vacunadas pueden asistir a pequeñas reuniones en interiores, sin mascarillas, con otras personas completamente vacunadas.

Qué hacer si está ansioso

Si se siente ansioso por hacer cosas que se encuentran dentro de las pautas seguras de los CDC para personas completamente vacunadas, la psicóloga Wright sugiere identificar los pequeños pasos que puede tomar.

“Hay personas que no han ido al supermercado en un año. Las tiendas de comestibles son bastante seguras si usas mascarilla, así que tal vez ese sea el primer paso”, dijo. “Y luego, tal vez, pase a almorzar afuera con un amigo que también esté completamente vacunado”.

Dar esos pasos, dijo, es fundamental.

“Lo peor que la gente puede hacer es seguir evitando situaciones seguras y relativamente seguras porque eso, en esencia, nos refuerza que estas son situaciones aterradoras e inaccesibles”, dijo. “Cuanto más sigas evitándolo, más difícil será superarlo”.