¿Su perro siente atracción por los excrementos? ¡No se desespere!

La costumbre de algunos caninos está en su ADN y, por lo tanto, no hay que desesperarse: hay formas de desalentar el hábito.

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De todos los hábitos caninos que pueden parecer repulsivos -desde lamer sus traseros hasta cazar roedores- ninguno supera el más desagradable de todos: cuando deciden comer sus propios excrementos.

El hábito tiene un nombre científico: coprofagia. Y también la Ciencia explica las razones conductuales y fisiológicas por las que algunos perros han visto el estiércol como un manjar.

Aunque el tema no se ha investigado profundamente, existen estudios que concluyen que comer heces es un fenómeno relativamente común en ciertas especies animales.

Por ejemplo, en un estudio de 2012 presentado en la conferencia anual de la American Veterinary Society of Animal Behavior, un panel de investigadores dirigidos por el doctor Benjamin Hart, encontró que:

  • Uno de cada seis de perros (16 por ciento) se clasifican como comedores de heces “graves”, lo que significa que fueron atrapados en el acto al menos cinco veces.
  • Y se observó que uno de cada cuatro bajo estudio (el 24 por ciento) comió excrementos al menos una vez.

Asimismo, Hart concluyó que “comer heces frescas es un reflejo de una predisposición innata de los canes ancestrales para proteger a los miembros de la manada de los parásitos intestinales presentes en las heces que ocasionalmente podrían caer en el área de descanso”.

Por lo tanto, subrayaron que esta costumbre de algunos caninos está en su ADN y, por lo tanto, no hay que desesperarse: hay formas de desalentar el hábito.

El estudio explica además que los canes evolucionaron como carroñeros, comiendo lo que encontraron en el suelo o en depósitos de basura, por lo que sus ideas de alta cocina son algo diferentes a las nuestras, sobre todo, cuando la comida es escasa.

Normal para perros y cachorros

De igual modo, Hart apunta que para algunas especies, como los conejos, comer excrementos fecales es una forma totalmente normal de obtener ciertos nutrientes. De hecho, si evita que los conejos hagan esto, desarrollarán problemas de salud y los jóvenes no prosperarán.

Afortunadamente, los perros no necesitan nutrirse de esta manera. Sin embargo, es un comportamiento normal y natural en algunas etapas de la vida canina.

Las madres caninas lamerán a sus cachorros para instarlos a eliminar y limpiar sus heces, comiéndolas, durante las primeras tres semanas después del nacimiento. Los cachorros también se involucrarán naturalmente en este comportamiento, comiendo tanto sus propias heces (autocoprofagia) como la de otros perros (alocoprofagia).

Otro dato: algunos perros encuentran el estiércol de caballo y los excrementos de ganso particularmente atractivos.

No obstante, mientras comer su propias heces es inofensivo, consumir los de otros animales puede causar problemas de salud, si las heces están contaminadas con parásitos, virus o toxinas.

Cuando ocurre en cachorros, la coprofagia generalmente se considera parte del proceso de exploración del mundo que los rodea. La mayoría de los cachorros estarán satisfechos con un olfateo, pero algunos querrán, como los niños humanos, llevarse todo a la boca. Sin embargo, en la mayoría de los casos, este comportamiento se desvanecerá antes de que el cachorro tenga aproximadamente nueve meses.

Un hecho extraño: los perros rara vez comen heces blandas, mal formadas o diarrea. Parecen sentirse más atraídos por las heces duras.

En su estudio, Hart también hizo algunas observaciones sobre por qué los perros comen heces:

  • La coprofagia fue más común en hogares con varios perros . En hogares con un solo perro, solo el 20 por ciento de los perros tenían el hábito, mientras que en hogares con tres perros, eso aumentó al 33 por ciento.
  • Los comedores de heces no son más difíciles de entrenar que cualquier otro perro.
  • Las hembras son más propensas a comer sus excrementos.
  • El 92 por ciento de los que tenían el hábito quieren cosas frescas, de solo uno o dos días.
  • El 85 por ciento de los evaluados no comen sus propias heces, solo las de otros perros.

¿Qué debe observar?

Si su perro adulto comienza a comer estiércol, empero, debe consultar con su veterinario para descartar problemas de salud como la existencia de parásitos, dietas deficientes en nutrientes y calorías, síndromes de malabsorción, diabetes, enfermedad de la tiroides y otras afecciones que pueden causar un aumento del apetito.

En muchos casos, los perros comienzan a comer sus excrementos debido a algún tipo de estrés ambiental o factores desencadenantes del comportamiento, que incluyen:

  • Aislamiento: los estudios han demostrado que los perros que se mantienen solos en perreras o lugares aislados tienen más probabilidades de comer excremento que los perros que viven cerca de sus custodios.
  • Confinamiento restrictivo: pasar demasiado tiempo confinado en un espacio pequeño puede causar el problema.
  • Ansiedad: a menudo es el resultado de una persona que usa castigos o métodos duros durante el entrenamiento en el hogar. Según esta teoría, los perros pueden eliminar y luego comer sus heces para deshacerse de la evidencia, pero luego son más castigados. Se convierte en un círculo vicioso.
  • Búsqueda de atención: los perros pueden consumirla para obtener una reacción de sus humanos, lo que inevitablemente tendrán. Entonces, si ves a tu perro haciendo esto, no exageres.
  • Asociación inapropiada con alimentos reales: los perros que se alimentan cerca de sus heces pueden establecer una conexión con los olores de los alimentos y no podrán notar la diferencia.
  • Vivir con un perro enfermo o anciano: a veces un perro sano consumirá heces de un miembro canino más débil del hogar, especialmente en casos de incontinencia fecal. Los científicos plantean la hipótesis de que esto puede estar relacionado con el instinto de proteger al grupo de los depredadores.

Cómo evitarlo

Los veterinarios y custodios de perros han visto mejoras con un puñado de estrategias, que incluyen:

* Suplementar con vitaminas: existe una teoría de que los perros comen heces porque les falta algo en sus dietas, por lo que un multivitamínico para perros podría ser útil. La deficiencia de vitamina B, en particular, ha sido un sospechoso principal y los estudios lo han respaldado.

  • Productos de aversión al gusto: la teoría es que ciertos sabores y olores son tan desagradables para los perros como lo es para nosotros la idea de comer heces, por lo que agregar un elemento disuasorio a los alimentos o golosinas hará que las heces que producen sea menos atractivas. Muchos de estos productos contienen manzanilla, derivados de plantas de pimienta, yuca, ajo y perejil.

Otra manera de detener el problema es a través de métodos de capacitación y gestión ambiental, que incluyen:

  • Mantener limpios los espacios que frecuenta su perro, incluido el patio, para que no haya excrementos que pueda recoger.
  • Los dueños de gatos deben mantener esa caja de arena limpia o fuera del alcance del perro.
  • Supervise a su perro en las caminatas y recoja sus desechos inmediatamente después.
  • Trabaje duro en los comandos “déjalo” y “ven”. Un ejercicio simple es enseñarle a su perro a acercarse a un alimento tan pronto como lo haya servido. De esa manera, el perro desarrollará el hábito de correr hacia usted para obtener un bocado sabroso, en lugar de buscar algo repugnante en el suelo.

(Fuente: American Kennel Club. Para más artículos acceda a www.akc.org)