Ojo con los productos para bajar de peso, mejorar el desempeño masculino, entre otros, que se venden en línea

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Es probable que si desea comprar productos para adelgazar, mejorar el desempeño masculino u otros productos similares, los busque en línea, en vez de en una tienda tradicional. 

No obstante, la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA, por sus siglas en inglés), advierte que tenga cuidado con comprar dichos productos, ya que pueda estar adquiriendo un producto ilegal; y ese producto puede contener ingredientes potencialmente peligrosos que no están incluidos en la etiqueta.

La FDA ha advertido con frecuencia a los consumidores que ciertos productos que se venden sin receta (OTC, por sus siglas en inglés), incluyendo los que se venden en los mercados “virtuales”, contienen ingredientes activos ocultos que podrían ser perjudiciales. 

Los ingredientes ocultos son un problema en los productos que se promocionan para la bajar de peso, el fisicoculturismo, el alivio del dolor,  productos para ayudarlo a dormir y para el desempeño sexual masculino. A menudo, estos productos que contienen ingredientes activos para medicamentos aprobados por la FDA, se ofrecen falsamente como suplementos dietéticos.

La FDA también ha encontrado productos comercializados como suplementos que afirman tratar o prevenir enfermedades graves como el cáncer, el VIH y el COVID-19. Estos productos suelen ser medicamentos no aprobados cuya seguridad o eficacia no ha sido evaluada por la FDA y los consumidores no deberían comprarlos.

La FDA analizó recientemente casi 50 de estos productos que se encontraban en Amazon y eBay, y descubrió que casi todos contenían ingredientes farmacéuticos activos que no aparecían en la etiqueta. Estos ingredientes ocultos pueden interactuar con otros medicamentos que usted está tomando o pueden estar asociados con efectos secundarios graves.

Los 26 productos que la FDA compró en Amazon y 20 de los 25 productos (el 80%) comprados en eBay contenían ingredientes farmacéuticos activos no declarados. Las pruebas de laboratorio de la FDA encontraron que los productos contenían varios ingredientes activos no declarados, incluyendo sildenafil, tadalafil, vardenafil, sibutramina, desmetilsibutramina, fenolftaleína y/o fluoxetina. 

La mayoría de estos ingredientes activos se encuentran en medicamentos recetados aprobados por la FDA, como Viagra y Cialis; otros fueron retirados del mercado por problemas graves de seguridad.

Si está considerando comprar un producto comercializado como suplemento dietético, vaya a la base de datos de la FDA de productos adulterados, donde encontrará enlistados casi 1,000 de estos productos potencialmente peligrosos. 

La agencia actualiza la base de datos a medida que encuentra nuevos productos que contienen ingredientes farmacéuticos activos no declarados; sin embargo, aparecen nuevos productos y nuevos sitios web todo el tiempo, y es imposible mantener la base de datos al día.

Aunque un producto tenga un nombre diferente pero similar o no esté en la lista, debe tener cuidado. También tenga cuidado con los productos que se venden en paquetes de una o dos cápsulas que prometen resultados inmediatos. 

Si está pensando en utilizar un producto en una de estas categorías, hable primero con su médico. Pida ayuda a su médico para identificar información fiable y creíble sobre el producto.

Los productos aprobados para tratar o prevenir enfermedades graves generalmente son productos recetados, cuyo uso está restringido bajo la supervisión de un profesional de la salud autorizado.

Por último, si sufre una lesión a causa de un producto, no se limite a simplemente añadir un comentario del producto en el mercado en línea; también reporte sus inquietudes al programa de reporte de eventos adversos MedWatch de la FDA para que la agencia pueda tomar las medidas adecuadas para proteger a los consumidores de cualquier producto inseguro.