Las verdades y mentiras del manjar de los dioses

El chocolate es muy valorado en la gastronomía y un placer al que pocos se resisten. Pero no todos sus atributos son ciertos

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Crea adicción

Es cierto que el chocolate contiene sustancias que enganchan, como la teobromina, la cafeína y el triptófano, el cual estimula la liberación de serotonina, también conocida como la “hormona de la felicidad”, que recrea una sensación de complacencia inmediata en el cerebro y, por ende, la necesidad de seguir comiendo.

Sin embargo, para que el consumo de chocolate induzca a una adicción habría que comer cantidades considerables. Por tanto, para ser exactos, la ingesta de este dulce genera más bien ganas -no lo negamos, a veces irrefrenables- de seguir degustándolo.

Es estimulante

Como se ha mencionado, el chocolate tiene teobromina y cafeína, sustancias que se consideran estimulantes del sistema nervioso central. Aunque quien lo consume experimenta un aumento de la energía y se siente más despierto durante un lapso, no produce una gran mejoría de ánimo.

Esta es la conclusión a la que ha llegado la Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria y Nutrición (EFSA), que determina que no hay una relación entre dichas sustancias y una alteración del estado anímico.

Antidepresivo

Muchos recurren a la ingesta de chocolate para aplacar la debilidad emocional. Aunque este dulce contiene sustancias como el triptófano, la feniletilamina o la anandamina, las cuales proporcionan placer y relajación, ciertamente no existen estudios que lo demuestren, tal y como explicita la EFSA.

Engorda

Técnicamente, no es cierto. La razón es que ningún alimento causa por sí mismo un incremento de peso y mucho menos cuando se consume con moderación y en el marco de una dieta sana, variada y equilibrada.

Si además hay una coherencia entre lo que se ingiere y el gasto energético, las posibilidades de ganar libras se reducen aún más.

Es cierto que este manjar tiene un alto contenido calórico -tres onzas de chocolate negro aportan 540 calorías aproximadamente-, pero también es cierto que es generoso en grasas saturadas. Teniendo en cuenta esto, en la mesura está la clave.

Lo adecuado es consumir una o dos onzas al día.

Previene enfermedades de corazón

El chocolate puede presumir de tener un alto contenido en flavonoides, que son antioxidantes naturales. Estos, según el estudio realizado en el Centro de Resonancia Magnética de la Universidad de Nottigham en Reino Unido “ayudan a aumentar el flujo sanguíneo, a prevenir el deterioro vascular -incluida la demencia y los accidentes cerebrovasculares- y, por tanto, a mantener la salud cardiovascular y la frecuencia cardíaca”.

Sin embargo, la EFSA alude que no hay evidencias científicas que verifiquen estos resultados. En cambio, este mismo organismo considera que sus flavonoides contribuyen a la dilatación de los vasos sanguíneos, a la estimulación de la circulación sanguínea y, por tanto, a una mejora de la salud y el funcionamiento de algunas funciones del sistema cardiovascular.

Genera acné

Una de las creencias más populares que se le atribuye al chocolate es que su consumo propicia la aparición o el agravamiento del acné. Aunque hace unos años se señalaba a los factores dietéticos como culpables de esta aparición, hoy se consideran muy poco relevantes.

La razón, tal y como pone de manifiesto la investigación realizada por la Academia de Nutrición y Dietética Americana, es que no existen alimentos concretos que provoquen la aparición del acné.

Su desarrollo es consecuencia del mantenimiento de hábitos alimenticios inadecuados y una dieta rica en azúcares a lo largo del tiempo.

Sin azúcar es “light”

En los últimos tiempos, podemos ver en los estantes del supermercado nuevas variedades de chocolate, como las exentas de azúcar. Estas incluyen otras alternativas, como la estevia, por lo que tienen menor aporte calórico que las versiones convencionales. Sin embargo, siguen teniendo un elevado contenido energético, así que no pueden considerarse bajas en calorías y mucho menos aumentar la dosis de consumo.

(Fuente: www.elconfidencial.com)