Cuide la salud oral de sus niños

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Puerto Rico – Agosto es el Mes de la Salud Oral en Puerto Rico y es por eso que es buen momento para que saque una cita para que el dentista le realice un examen bucal a su hijo o hija. De hecho, es requisito para el regreso a clases. 

Sepa que las caries son una de las enfermedades crónicas más comunes de la infancia. Según los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés), las caries no tratadas pueden causar dolor e infecciones que pueden ocasionar problemas para comer, hablar, jugar y aprender. 

Asimismo, estudios demuestran que los niños que tienen mala salud bucal a menudo faltan más a la escuela y reciben calificaciones más bajas que los niños que no la tienen.

  • Aproximadamente 1 de cada 5 (20%) niños de 5 a 11 años tienen al menos un diente cariado sin tratar.
  • 1 de 7 (13%) adolescentes de 12 a 19 años tiene al menos un diente cariado sin tratar.
  • Los niños de 5 a 19 años de familias de bajos ingresos tienen el doble de probabilidades (25%) de tener caries, en comparación con los niños de hogares de ingresos más altos (11%).

La buena noticia es que las caries se pueden prevenir. El barniz de flúor puede prevenir aproximadamente un tercio (33%) de las caries en los dientes primarios (de leche). Los niños que viven en comunidades con agua del grifo fluorada tienen menos caries que los niños cuya agua no está fluorada. De manera similar, los niños que se cepillan a diario con pasta de dientes con flúor tendrán menos caries.

Los selladores dentales también pueden prevenir las caries durante muchos años. La aplicación de selladores dentales en las superficies de masticación de los dientes posteriores previene el 80% de las caries.

 

Lo que pueden hacer las padres y los cuidadores según los CDC

Para bebés

  • Limpie las encías dos veces al día con un paño suave y limpio por la mañana después de la primera alimentación y justo antes de acostarse para eliminar las bacterias y los azúcares que pueden causar caries.
  • Cuando le salgan los dientes, comience a cepillarle dos veces al día con un cepillo de dientes suave de cerdas pequeñas y agua corriente.
  • Visite al dentista antes del primer cumpleaños de su bebé para detectar temprano los signos de problemas.
  • Hable con su dentista o médico sobre la posibilidad de aplicar barniz de flúor en los dientes de su hijo tan pronto como aparezca el primer diente.

Para niños

  • Debe cepillarse los dientes dos veces al día con pasta dental con flúor.
  • Pídale al dentista de su hijo que aplique selladores dentales cuando sea apropiado.
  • Si su hijo tiene menos de 6 años, mírelo cepillarse. Asegúrese de que utilicen una cantidad de pasta de dientes del tamaño de un guisante y siempre la escupan en lugar de tragar. Ayude a su hijo a cepillarse hasta que tenga buenas habilidades de cepillado.

La probabilidad de que su hijo tenga caries puede ser mayor si:

  • Los miembros de la familia (hermanos mayores, hermanas o padres) tienen caries.
  • Comen y beben muchos alimentos y bebidas azucaradas, como refrescos, especialmente entre comidas.
  • Tienen necesidades especiales de atención médica.
  • Usan aparatos ortopédicos u ortodoncia o aparatos bucales.

Si alguno de estos se aplica a su hijo, asegúrese de hablar con su dentista, pediatra o médico de familia para asegurarse de que está tomando medidas adicionales para proteger los dientes de su hijo.