¿Cuál es el mejor material para crear mascarillas caseras?

Una capa de una sábana de algodón bien tejida, combinada con dos capas de licra o spandex, filtró la mayoría de las partículas de aerosol con efectividad de 80 a 99 por ciento: un rendimiento cercano al de materiales empleados para crear las máscaras N95.

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Una combinación de tela de algodón con licra o spandex constituye el mejor material para fabricar mascarillas caseras, según investigadores de la Universidad de Chicago, ya que juntas pueden filtrar las partículas de aerosol de forma eficaz, si el ajuste es bueno.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, en inglés) recomiendan que las personas usen mascarillas en público, pero debido a que las de calidad quirúrgica son escasas y deben reservarse para los trabajadores de la salud, muchas personas aprovechan la cuarentena para confeccionarlas en sus hogares.

Se cree que el SARS-CoV-2, el nuevo coronavirus que causa COVID-19, se propaga principalmente a través de gotitas respiratorias cuando una persona infectada tose, estornuda, habla o respira.

Estas gotas se forman en una amplia gama de tamaños, pero las más pequeñas, llamadas aerosoles, pueden deslizarse fácilmente a través de las aberturas de ciertas fibras de tela, lo que hace que algunas personas se pregunten si las máscaras de tela realmente pueden ayudar a prevenir enfermedades.

Ante estas dudas, el profesor de Ingeniería Molecular de la Universidad de Chicago, Supratik Guha, estudió junto a colegas la capacidad de los tejidos comunes, solos o en combinación, para filtrar aerosoles de tamaño similar a las gotas respiratorias.

Los investigadores utilizaron una cámara de mezcla de aerosoles para producir partículas de diez nanómetros a seis micrómetros de diámetro. Un ventilador sopló el aerosol a través de varias muestras de tela a una velocidad de flujo de aire similar a la respiración de una persona en reposo, y el equipo midió la cantidad y el tamaño de las partículas en el aire, antes y después de pasar a través de la tela.

Una capa de una sábana de algodón bien tejida, combinada con dos capas de licra o spandex, una tela de gran elasticidad y resistencia que se usa a menudo en ropa deportiva y vestidos de noche, filtró la mayoría de las partículas de aerosol con efectividad de 80 a 99 por ciento, dependiendo del tamaño de partícula: un rendimiento cercano al de los materiales empleados para crear las máscaras N95.

Sustituir la licra con seda natural o franela, o simplemente usar una colcha de algodón con guata de algodón y poliéster, produjo resultados similares.

Los investigadores señalan que las telas apretadas, como el algodón, puede actuar como una barrera mecánica contra las partículas, mientras que las telas que mantienen una carga estática, como ciertos tipos de licra y seda natural, sirven como una barrera electrostática.

Sin embargo, un minúsculo espacio de separación entre la mascarilla y el rostro fue capaz de reducir la eficiencia de filtrado de todas a la mitad o más, lo que enfatiza la importancia de una mascarilla ajustada, adecuadamente.

(Fuente: Europa Press)