Prevén masiva asistencia del pueblo a la despedida a Rafael Cancel

La comitiva partirá este sábado de la calle San Jorge en San Juan hacia la autopista PR-52, para realizar paradas en Caguas, Salinas, Santa Isabel, Juana Díaz, Ponce, Tallaboa, Guayanilla, Yauco, Guánica, Sabana Grande, San Germán y Hormigueros. Su entierro será el domingo, luego de una misa oficiada por el obispo Álvaro Corrada del Río en la Catedral Nuestra Señora de la Candelaria en Mayagüez.

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Seguidores, amigos y delegaciones de organizaciones no gubernamentales ya comenzaron los preparativos para unirse este sábado, 7 de marzo, a la procesión fúnebre que trasladará los restos del líder y exprisionero político Rafael Cancel Miranda hasta el Museo Casa Grande en su natal Mayagüez.

La comitiva deberá partir a las 8:00 de la mañana de la calle San Jorge en San Juan hacia la autopista PR-52, para realizar paradas en Caguas, Salinas, Santa Isabel, Juana Díaz, Ponce, Tallaboa, Guayanilla, Yauco, Guánica, Sabana Grande, San Germán y Hormigueros.

Al cierre de este reportaje, se realizaban preparativos para que la procesión se detenga en el barrio Tenerías de Ponce, cuna del prócer Pedro Albizu Campos, donde amigos y correligionarios nacionalistas le ofrecerían un magno recibimiento.

Su entierro ha sido programado para este domingo, 8 de marzo, luego de una misa oficiada por el obispo Álvaro Corrada del Río a las 11:00 de la mañana, en la Catedral Nuestra Señora de la Candelaria de Mayagüez.

El incansable luchador por la independencia de Puerto Rico falleció en la noche del pasado lunes, en su residencia de Río Piedras. Según informó su viuda María de los Ángeles Vázquez y su hijo menor Rafael Cancel Vázquez, al momento de su partida estaba alerta y consciente. Falleció rodeado por sus seres queridos a la edad de 89 años.

Semanas previas a su deceso sufrió múltiples quebrantos de salud que lo mantuvieron hospitalizado.

Cancel Miranda nació el 18 de julio de 1930 en el seno de una familia profundamente nacionalista. Su padre, Rafael Cancel Rodríguez, empresario y estrecho colaborador de Albizu Campos, presidió  la Junta de Mayagüez del Partido Nacionalista. Su madre, Rosa Miranda Pérez, provenía de una familia de pescadores del barrio Córcega de Rincón.

Su padre y Albizu Campos fueron los guías en su formación patriótica y a los 15 años de edad formalizó su compromiso con el ideal de la independencia para Puerto Rico, uniéndose al Partido Nacionalista e iniciándose como Cadete de la República.

Desde entonces, se identificó con los movimientos orientados a luchar por la libertad política de su patria y la justicia social y económica del pueblo puertorriqueño.

El  1 de marzo de 1954, junto a Lolita Lebrón, Irving Flores Rodríguez y Andrés Figueroa Cordero, llevó a cabo  el ataque al Congreso de Estados Unidos, acto por el cual fue sentenciado a cumplir 84 años de prisión, de los cuales cumplió 25 años y medio en prisiones federales en los Estados Unidos.

Previo a esta encarcelación había cumplido dos años y un día de prisión por rehusar inscribirse en el ejército de los Estados Unidos y participar en la Guerra de Corea.

En el 1979, y tras intensas campañas por la excarcelación de los nacionalistas en Puerto Rico, Estados Unidos y otros países, así como un canje de prisioneros propuesto por Fidel Castro y el Gobierno Revolucionario de Cuba, el entonces presidente de los Estados Unidos, Jimmy Carter, firmó la conmutación incondicional de las sentencias de los nacionalistas puertorriqueños.

Cancel Miranda arribó a Puerto Rico el 12 de septiembre de 1979,  junto a sus compañeros Lolita Lebrón e Irvin Flores Rodríguez. Andrés Figueroa Cordero había sido excarcelado en 1977 por razones de salud y falleció en marzo de 1979.

Oscar Collazo López, quien había estado encarcelado desde 1950 por su participación en  el ataque nacionalista a la Casa Blair, residencia temporal del presidente Harry Truman,  también regresó a Puerto Rico junto a sus compañeros.

Tras su excarcelación, Cancel Miranda continuó su activismo político y participó activamente en las campañas por la excarcelación de los prisioneros políticos puertorriqueños, así como la de los Cinco Héroes Cubanos.

Dedicado antillanista, bolivariano e internacionalista, apoyó con sus escritos, y en varias ocasiones con su presencia, las luchas revolucionarias en los países antillanos,  así como en Centro y Sur América, y respaldó, entre otras luchas internacionales, la del pueblo palestino.

Fue hombre de extraordinaria sensibilidad humana a quien conmovía profundamente la pobreza y el desamparo de los puertorriqueños. Fue generoso con las personas sin hogar con las que se cruzaba diariamente por las calles, con las familias pobres que se acercaban a comprar en la Mueblería La Puertorriqueña, heredada de su padre, y con los amigos y los extraños que se acercaban para pedir su intercesión en la solución de alguna situación personal.

Cancel Miranda se destacó además como escritor. Su extensa obra, recogida en nueve libros, así como en periódicos y revistas nacionales e internacionales, consta de ensayos de análisis político, historia de los eventos y participantes en las gestas del Partido Nacionalista, así como abundante poesía. Su último libro, Más allá del espejismo, fue publicado en diciembre de 2019.

Hasta el momento de su partida, vivió conforme a la máxima que guió su vida: “Se llega más pronto a la meta de pie que de rodillas”.

Asimismo, reiteró su pedido que no se bajaran las banderas a media asta. “Por los patriotas, las banderas deben ondear lo más alto posible, siempre libres”, afirmó en repetidas ocasiones.