¿Conoce a alguien con vitíligo?

En la actualidad, se considera una enfermedad autoinmune en la que el melanocito muere, de forma que deja de producir la melanina de determinadas zonas del cuerpo.

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Durante este año es probable que se halla topado en la calle o un centro comercial con un adulto, joven o niño con zonas de su cuerpo carentes de pigmentación.

Se trata de una enfermedad benigna denominada “vitíligo” y, contrario a lo que pueda pensarse, unos minutos de sol al día son beneficiosos para paliarla, reseña el portal infosalus.com.

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Aunque no puede curarse del todo, sus efectos sí pueden reducirse si se siguen los consejos del especialista. Pero, ¿por qué sucede?¿A quién afecta?¿Hay pieles que pueden verse más afectadas?

Su causa

En la actualidad, se considera una enfermedad autoinmune en la que el melanocito (células encargadas de fabricar el pigmento de la piel) muere, de forma que deja de producir la melanina de determinadas zonas del cuerpo, formando así las manchas blancas sobre determinadas áreas de la piel.

“Muchas personas relacionan brotes de vitíligo con el estrés. Por ejemplo, después de que se haya muerto alguien. Puede ser cierto porque el estrés cambia las defensas. No obstante, no está claro que ésta sea la causa”, señaló el miembro de la Academia Española de Dermatología y Venerología, doctor Agustín Alomar.

“También he visto gente que estaba muy bien y al cabo de dos años está fatal, porque no ha seguido el tratamiento”, advierte el galeno.

En este sentido, Alomar resalta que, al menos el 50 por ciento de los pacientes tiene familiares que han padecido vitíligo.

A su vez, indica que esta condición tiene también relación con otras enfermedades autoinmunes, como la tiroiditis de Hashimoto, que se localiza en el 70 por ciento de los casos de mujeres con vitíligo.

“Son enfermedades paralelas, no tienen nada que ver, pero al ver vitíligo en la analítica se ve el hipotiroidismo”, agregó.

Tras el diagnóstico clínico, Alomar sostiene que tomar el sol es “imprescindible” para mejorar y frenar la enfermedad. “El melanocito debe volver a dónde estaba”, precisa, aunque señala que también el vitíligo puede ocurrir tras una fuerte quemadura solar en la piel, solo en aquellos casos que tienen predisposición autoinmune previa.

“La enfermedad la descara la quemadura”, insiste.

Igualmente, apunta a una serie de cremas específicas para mejorar la coloración de la piel, pero siempre que estén descritas por un especialista, al mismo tiempo que la ingesta de antioxidantes orales.

“En el vitíligo hay un problema por el que el melanocito sufre estrés oxidativo y necesitamos ayudarle para que no lo tenga”, precisa el dermatólogo.

Asimismo, avisa de que la enfermedad se agrava por no frenar su avance y recalca que no hay ningún tipo de piel que tenga mayor predisposición que otra a padecerla. “Simplemente en las pieles más oscuras se ven más las manchas blancas que en los de piel más clara”, agrega.

Zonas más frecuentes

Sobre las zonas en las que aparece de forma más común esta patología, el experto apunta a las situadas alrededor de los ojos y de la boca, en las manos, en los codos, en las axilas, a veces en el abdomen, en las rodillas y en los pies.

En cuanto al tratamiento, dice que hay zonas que responden mejor, como la cara, el codo, la axila, y las rodillas; mientras que no suelen responder bien las manos y los pies.

En cambio, las zonas “más difíciles” son aquellas en las que no hay folículos pilosos: alrededor de las uñas, tanto de manos, como de pies; en la cara interna de la muñeca, justo después de la palma de la mano; y a veces los genitales.

“Esta enfermedad no es curable al 100 por ciento, pero sí existe la opción de tratamiento y de ayudar al paciente a que esté más confortable con todo su problema. Es muy importante ser persistente con el tratamiento para que no se extienda, y vale la pena un examen médico anual”, agregó.

 

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