Presidenta de la CEE da la cara por el escrutinio electrónico

Presidenta de la Comisión Estatal de Elecciones (CEE), Liza García Velez. (Foto Cybernews)

PONCE- La presidenta de la Comisión Estatal de Elecciones (CEE), Liza García Vélez, defendió el martes el sistema de escrutinio electrónico que se usó por primera vez en las primarias del pasado mes de junio.

García Vélez defendió la maquinaria de escrutinio electrónico frente al sistema manual de conteo de votos en una vista ante la Comisión de Derechos Civiles de Puerto Rico en respuesta a una querella radicada por el excomisionado electoral del PPD, Héctor Luis Acevedo, quien alegó que el nuevo reglamento de la CEE para adjudicar votos viola el derecho del elector porque limita las opciones para hacer una marca en la papeleta de votación.

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“Nos parece que la Comisión de Derechos Civiles quizá entendió muy bien al querellante pero a la Comisión Estatal de Elecciones, cuando hizo los planteamientos, quizá no tuvo la oportunidad de evaluarlo como nosotros hubiéramos esperado”, dijo García Vélez en entrevista con CyberNews.

Explicó que el miércoles, discutirá los puntos emitidos por la CDC con los presidentes electorales. La funcionaria visitó el Sur para mostrar una máquina de escrutinio electrónico y su funcionamiento.

Sobre uno de los puntos de controversia, expresó que si un elector quiere votar con una papeleta en blanco lo puede hacer.

“No podemos pedir un cambio y automatizar un proceso electoral y dejar todo igual”, señaló.

Sobre las compañías contratadas para ofrecer servicio de datos para la transmisión de los datos de las máquinas de escrutinio electrónico, García Vélez detalló que son Claro y AT&T. Sin embargo, existe la posibilidad de trasladar la urna a la Junta de Inscripción Permanente donde será contabilizada de manera manual si los sistemas de internet fallan.

La Comisión de Derechos Civiles criticó la manera en que aprobaron el Reglamento para el escrutinio electrónico de las elecciones del 8 de noviembre con un informe extensor.

“Es lamentable que a menos de treinta días de las elecciones se estén improvisando mecanismos para garantizar los derechos constitucionales que han sido ampliamente e históricamente reconocidos por los tribunales en elección tras elección. Llamamos la atención a las enmiendas hechas con premura al Reglamento para las Elecciones Generales y el Escrutinio General 2016 que la Comisión Estatal de Elecciones se ha visto obligada a adoptar el 12 de agosto y el 1 de septiembre de 2016, debido a que no se trabajaron con suficiente antelación los cambios que implicaría la implantación del escrutinio electrónico”, expuso el informe de la Comisión firmado por sus directivos, Georgina Candal Segurola, Patricia Otón Olivieri y Esther Vicente.

El informe de la Comisión recomendó a la CEE que se establezca un conteo manual para las papeletas en blanco, “siguiendo las reglas de adjudicación manual, no por medio de las máquinas del escrutinio electrónico, de la misma forma como se dispone para el voto mixto. Ello, para garantizar que se cuente el voto en las papeletas en las que la persona que ejerce el derecho al voto no haga la marca dentro del área de reconocimiento de la máquina de escrutinio electrónico, pero su intención queda clara”.

Otra de las recomendaciones es que, como medida a corto plazo, aquéllos electores y aquéllas electoras a quienes la máquina de escrutinio electrónico les dé de aviso de papeleta en blanco por no reconocer la marca fuera del área de reconocimiento, se le provea la alternativa auditiva de voto por teléfono para que exprese por ese medio su intención, sin que tenga que renunciar a su derecho a la secretividad del voto.

Tercero, que la CEE le requiera a la empresa Dominion, proveedora de las máquinas de escrutinio electrónico, que incorpore un sistema de notificación auditiva para que en todo caso de papeletas catalogadas en blanco, la máquina de escrutinio electrónico, le informe a la persona votante, y que provea, además un sistema de audífonos, para que con privacidad se le indique al elector o a la electora en qué consiste la anulación de su voto y cómo puede corregirlo, si así lo quiere.

Cuarto, que a largo plazo la Comisión Estatal de Elecciones y la Asamblea Legislativa deben llevar a cabo una revisión total de la Ley Electoral para establecer una armonía entre el sistema de escrutinio electrónico y la ley. Igualmente, debe hacerse una revisión comprensiva e integral del Reglamento, para asegurar que cumpla con los principios establecidos por nuestra Constitución atemperando el escrutinio electrónico a los principios sobre respeto a la voluntad de la persona que ejerce el derecho al voto, secretividad del voto y uniformidad en los métodos utilizados para contarlos de acuerdo al desarrollo histórico del derecho electoral.

Y finalmente, que la Comisión Estatal de Elecciones le requiera a la empresa Dominion que incorpore al escrutinio electrónico las medidas que garanticen que se adjudiquen los votos según la intención de la persona que ejerce el derecho a votar y a la luz de las doctrinas jurisprudenciales.

El pasado 24 de agosto, el expresidente del Partido Popular Democrático (PPD), Héctor Luis Acevedo, radicó una querella ante la Comisión de Derechos Civiles por la manera en que se aprobaron los reglamentos para el escrutinio electrónico en las elecciones generales y la manera en que se adjudica o no se adjudica la intención del elector en el proceso.